10 09 2012

Royalty op het slagveld

Vandaag melden diverse nieuwsberichten het feit dat deBritse prins Harry voor de tweede maal afreist naar Afghanistan om daar te vechten tegen de Taliban. De Taliban hebben al gemeld alles op alles te zetten de prins te doden. Het is dus allesbehalve een inzet zonder gevaar en risico. De Britten hebben wat dat betreft een traditie hoog te houden. Harry’s oom, prins Andrew, diende bijvoorbeeld tijdens de Falklands-oorlog als helikopterpiloot. De laatste Britse koning die zelf zijn troepen tijdens een veldslag leidde was George II, die deelnam aan de Slag bij Dettingen in 1743, tijdens de Oostenrijkse Successieoorlog. Ook in Nederland waren leden van het Huis van Oranje-Nassau vaak op het slagveld te vinden. Als er tenminste wat te vechten viel, want sinds de Franse tijd heeft het Nederlandse leger weinig om handen gehad. De laatste Nederlandse prins die hoogstpersoonlijk en met gevaar voor eigen leven de vijand trotseerde, was de zoon van Koning Willem I, prins Willem van Oranje-Nassau, die tijdens de slag bij Waterloo in 1815 gewond raakte aan zijn schouder.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog wilde prins Bernhard (andere prinsen waren er op dat moment niet) wel een actieve rol bij de strijdkrachten, maar zijn schoonmoeder koningin Wilhelmina hield hem zover mogelijk bij het slagveld vandaan. Een vorst die sneuvelt op het slagveld is gedurende de loop van de geschiedenis een steeds grotere zeldzaamheid. In 1453 kwam de Byzantijnse keizer tijdens de inname van Constantinopel door de Turken, met het zwaard in de hand zijn stad verdedigend, al strijdend om het leven. In 1526 werd koning Lodewijk van Hongarije en Bohemen gedood tijdens de slag van Mohacs, eveneens tegen de Turken. In de eeuwen die volgden stelden vorsten hun leven steeds minder in de waagschaal. Werd een veldslag verloren en was een vorst aanwezig, zoals bijvoorbeeld bij de Slag bij Austerlitz in 1805 toen zowel de Russische Tsaar als de Oostenrijkse keizer het slagveld halsoverkop moesten ontvluchten, dan wist hij doorgaans te ontkomen. Een uitzondering is de Franse keizer Napoleon III die tijdens de slag bij Sedan op 2 september 1870 tijdens de Frans-Duitse oorlog door de zegevierende Duitsers gevangen werd genomen en in gevangenschap afgevoerd naar Duitsland. Hij werd echter met alle egards behandeld en een half jaar later vrijgelaten. Het is maar de vraag wat er met prins Harry gebeurt als de Taliban hem te pakken krijgen.

Deel dit bericht
Lees ook onderstaande berichten